OCT成像技术可改善青光眼的诊断和治疗

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为了改善青光眼的诊断和治疗,来自印第安纳大学视光学院的研究人员开发了一种无创眼底检查法,以对眼睛单个细胞进行可视化和计数。

OCT成像技术可改善青光眼的诊断和治疗

该研究的第一作者兼Donald T. Miller实验室的研究助理Zhoulin Liu在论文中描述这项工作时表示,这种新方法是一种具有极高分辨率和高灵敏度的光学显微镜。她指出,该光学显微镜使得眼科护理人员能够直接对视网膜神经节细胞(死于青光眼的细胞)进行计数,使他们能够提前评估青光眼损伤。

青光眼通过破坏视网膜中的细胞而导致患者失明,而视网膜中的细胞主要作用是将光转化为电脉冲并将其传递至大脑。

印第安纳大学视光学院教授Miller表示:“这些细胞非常小,高度半透明,只有微弱的反射功能。因此就阻碍了临床工具通过构建足够清晰的图像来查看细胞的损伤程度。而如果眼科医生能够在早期看到这种损伤,当它影响到单个细胞时,就可以显著改善青光眼和其他视网膜疾病的诊断和治疗。

该研究小组的方法提高了光学相干断层成像(OCT)的性能。OCT是用于诊断眼科疾病的主要方法。Miller的实验室通过使用自适应光学系统获得具有更高分辨率和更高对比度的图像。该技术最初是为天文学领域开发的,以消除望远镜图像中大气模糊的影响。

Liu指出:“我们研发的方法为视网膜活检提供了一种新思路。由于使用了光学,因此它是无创的,并允许对同一个细胞重复评估。通过重新调整仪器的焦距,我们可以获得视网膜中任意深度细胞的清晰图像,从细胞表面的细胞到视网膜底部的细胞,同时还能保持视网膜的正常运作。”

Miller和他的研究员正在努力使这种新方法对细胞的生理活性产生敏感性。他表示:“如果我们能够实现这一目标,就会开辟新的、以前无法想象的方法来绘制视网膜神经回路功能相关的图像,并检测与疾病发作相关细胞的最早期变化。”

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