比尔·盖茨告诉你如何用虚拟现实技术抗击疾病

黯影冰风
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上个月,在马里兰州的一座政府大楼里,我戴上VR头盔,一睹未来药物的风采。

我当时正在参观坐落于美国国家卫生研究院(NIH)的疫苗研究中心,这家联邦机构由国家财政支持,进行医学方面的研究。我们的基金会已经与NIH合作了很多年,我们时常在一起交流项目上的进展,这是我们最重要的科研合作之一。结束了一上午的会议,NIH院长弗朗西斯·柯林斯(Francis Collins)和同事托尼·福西(Tony Fauci)带我参观了疫苗中心。

这次参观包含了一次非常酷的体验,他们向我展示了科研人员如何使用VR技术检测病毒的弱点,进而针对这些弱点研发疫苗或药物。利用这一最先进的方法,我们可以研制出通用流感疫苗(我们现在只有季节性的流感疫苗)。希望在未来的某一天,我们还能用这种方法研制出艾滋病疫苗(我正在投资一家从事类似工作的私营企业)。

比尔·盖茨告诉你如何用虚拟现实技术抗击疾病

NIH的工作令人耳目一新,这个VR模型只是其中的一个例子。在美国,从降低心脏病死亡率到显著减少蛀牙发生率,NIH在健康的方方面面都扮演着重要角色。如今,它正与美国疾病控制预防中心一起,帮助我们准备应对下一次的流行病疫情——如果我们不提前做好准备,疫情一旦爆发,将很可能夺去几千万人的生命。

NIH正在研究的疾病还包括:

艾滋病:NIH的科研人员在开发抗逆转录病毒药物方面发挥着重要作用,这类药物拯救了1700万艾滋病毒携带者的生命。正如我在参观疫苗研究中心时所看到的那样,他们正领导全世界的科研人员开发艾滋病疫苗。

癌症:NIH的研究为治疗癌症提出新思路,即通过巩固机体自身能力来抗击疾病,包括防止肿瘤逃过免疫系统的防御。NIH还曾是HPV(人乳头状瘤病毒)疫苗研发的主要参与方,HPV感染可能导致宫颈癌。

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